Bienvenue sur le Site Web de Stuart Fernie

sur « Les Misérables »

 

 

Vous trouverez ci-dessous une traduction (grâce, principalement, à un traducteur en ligne) de ma page sur Les Misérables. Elle n’est peut-être pas parfaite, mais elle vous permettra de suivre les "grandes lignes" de ce que j’ai essayé de dire.

Vous trouverez la version originale ici.

 

Il y a quelques années je me suis intéressé à l’oeuvre "Les Misérables" et j'ai ajouté une des adaptations cinématographiques à ma collection.

En septembre ' 98, en grande partie pour faire plaisir à ma femme, je suis allé voir le musical et je suis sorti du théâtre tout à fait ébloui par ce que j'avais vu.

Je n'aime pas les musicaux mais la musique émotive combinée avec la puissance pure du récit m'ont écrasé et je suis devenu un supporter consacré! Certains diraient même obsédé (en effet certains ont dit exactement cela!).

Cela m'a mené à découvrir le texte de Victor Hugo, que j'ai depuis étudié avec ma classe de français. Cependant, la taille même du texte est tout à fait rebutante et donc j'ai écrit un livret pour essayer d'aider mes élèves à planifier un chemin par le livre et les aider à se préparer pour l'élément de lecture étendue de l'examen « Higher » en Ecosse.

Ils semblent avoir trouvé le livret utile et donc j'ai pensé qu'il pourrait aider d'autres si je mettais le livret "sur l’internet".

Au-dessous vous trouverez les douze "chapitres" et une nouvelle section de référence. Souvenez-vous que ceux-ci sont seulement mes avis et j'accueillirai volontiers votre avis ou vos commentaires du livre ou mon livret.

J'espère que vous trouverez les idées utiles.

 

Réflexions sur

"Les Misérables"

de

Victor Hugo

Par

Stuart Fernie

 

 

L’histoire.

Jean Valjean était un homme honnête qui, par la force de circonstance, a commis le délit relativement mineur de voler un pain pour alimenter sa famille et a payé le même prix qu'un homme condamné d’avoir commis un crime majeur.

Capturé et condamné à un terme d'emprisonnement de cinq années, il a passé 19 ans de travaux forcés suite à quatre tentatives de s'échapper. Pendant ce temps il a été abusé verbalement et physiquement et a dû adopter une mentalité de survie pour convenir à ses circonstances.

Il est sorti de la prison un homme endurci et amer, ayant rencontré peu de bonté au cours de ces 19 ans et apres s'etre adapté à la société qu'il a été forcé de tenir.

À cause de son casier judiciaire il rencontre des problèmes à trouver une place dans la société. Épuisé et démoralisé, il trouve le confort et des logements avec l'Évêque de Digne qui montre la bonté à Valjean, et la compassion. Cependant, pendant Valjean la nuit se rend à son expérience et dégradation des 19 ans passés et se comporte comme il a été condamné à faire, en volant l'argenterie à l'Évêque.

Il est capturé et rendu à l'Évêque qui, contrairement aux espérances de Valjean, prend non seulement la pitié et prétend qu'il a donné l'argenterie à Valjean - il insiste pour que Valjean doive prendre deux chandeliers d'argent aussi!

C'est le premier acte de bonté et générosité que Valjean a rencontré dans tous ces 19 ans. Il lui rappelle un aspect de la société humaine dont il avait depuis longtemps oublié et avait abandonné l'existence - celui de la compassion et la compréhension.

Toujours stupéfié par sa réunion avec l'Évêque, Valjean réagit de nouveau d'une façon pareille à animal quand il vole une pièce de monnaie à un ramoneur passant. Cet acte, contrastant violemment avec la bonté que l'on vient de lui montrer, fait qu’il se rend compte de ce qu'il est devenu et combien il est tombé.

Il fait aussi qu'il réfléchit à ce qui peut être, que l'on peut vivre par la compassion et la compréhension - aidant d'autres, plutôt que de les voir comme des cibles potentielles ou les moyens d'arrivisme.

Il décide de recommencer sa vie et suivre l'exemple mis par l'Évêque, adoptant une nouvelle identité dans le processus.

Le destin de Valjean est inextricablement lié avec ceux d'une gamme entière de personnages dont les vies deviennent entrelacées.

Alors que Valjean est clairement le personnage principal, "Les Misérables" est également l'histoire de, parmi d'autres, Javert, Fantine, Cosette, le Thénardiers, Eponine, Marius, les étudiants révolutionnaires, la période historique dans laquelle le conte est mis, la justice sociale et pénale, la foi, l'amour et la tolérance.

 

De quoi s’agit-il, dans ce livre ?

La portée des "Misérables" est énorme.

Hugo invite ses lecteurs à refléter sur l'esprit, la moralité, la nature de justice dans la société, la structure même de cette société et ses valeurs, l’amour, la foi, la tolérance, la jeunesse, l'âge, la condition de parents, la conscience, le devoir, les changements provoqués par l'expérience et beaucoup d'autres facettes de la vie.

En effet il y a tant de réflexions sur la nature de la vie et ses aspects divers qu'on pourrait dire que le roman est presque aussi complexe que la vie elle-même!

La lecture du livre est essentiellement une expérience spirituelle. Essentiellement nous sommes menés sur le même voyage que Valjean lui-même entreprend.

Le premier point a faire concernant l'écriture du livre est le fait que c'est loin d'être un travail de fiction pure, en effet c'est basé en grande partie sur le fait historique et des incidents soulevés de la propre vie d'Hugo ou au moins témoignés par lui. Cela ajoute le sens de la profondeur et "le réalisme" aux personnages. Il y a une humanité se répandant dans les personnages d'Hugo - nous estimons que ses descriptions ressemblent de près aux observations de personnalités véritables plutôt que les produits de son imagination. Leurs pensées et sentiments sont familiers à nous tous.

Il est difficile de caractériser "Les Misérables". Ce n'est pas une histoire d'aventures, mais un roman sur la vie et comment les gens vivent cela sous l'apparence d'une histoire d'aventure. Nous sommes capables de reconnaître et sympathiser avec les situations des personnages divers et leurs sentiments -qu'ils agonisent sur les tourments d'amour de la jeunesse, qu’ils éprouvent l'inquiétude parentale pour l'avenir de leurs enfants, ou qu’ils essaient de trouver une manière de faire de l'argent facile - ceux-ci sont tous les aspects de comportement humain que nous pouvons reconnaître selon notre propre expérience.

Une autre raison de la prise excessive que le roman manifeste sur nous est la façon dont Hugo décrit chacun de ses personnages en détail extraordinaire. Nous ne pouvons pas, on ne nous permet pas d'accepter ces gens à la valeur nominale. Ils ne sont pas simplement employés par Hugo pour avancer le récit. Nous sommes faits conscients de la vie et le contexte de chacun de ces personnages pour qu'il devienne de plus en plus difficile de réagir simplement à une action, ou le juger, quand nous avons compris leurs motivations et avons partagé leurs sentiments intérieurs.

Cela ne veut pas dire qu'Hugo ne soit pas totalement dans la commande et qu’il nous mène dans la direction il veut nous prendre. Il sait exactement ce qu'il fait, mais il est d'autant plus couronné de succès parce que ses personnages sont convaincants et il encourage le lecteur à avoir des pensées ambivalentes pour certains d'entre eux. Nous ne pouvons pas approuver la poursuite du devoir de Javert, mais nous pouvons le comprendre et pouvons même lui éprouver un degré de sympathie. Nous sommes ainsi menés à exercer la tolérance et la compréhension, les qualités mêmes que Valjean lui-même s'efforce d'embrasser.

Le texte d'Hugo contient beaucoup de critiques de la société et sa structure - il est clairement pour les étudiants indociles qui essayent de provoquer les gens vers une révolution. Il montre la compréhension et la sympathie envers la situation critique des pauvres et leur vie malheureuse, leurs conditions de travail, leur dépendance de la bienveillance (ou autrement) de leur employeur et leur manque presque total de droits dans le lieu de travail, des heures longues et la rémunération faible.

Hugo attire aussi l'attention à la situation critique de ceux qui sont assez malheureux pour ne pas être employés, ou qui, par aucune fauteà eux, n'étaient pas capables dese défendre.

Ce n'était point une société d'abondance où on pouvait plus ou moins garantir un niveau de vie minimal aux citoyens - c'était une question de survie. Cela, combiné avec le code rigide et hypocrite d'éthique (Chrétienne) en vigueur à l'époque a signifié que ceux qui se sont trouvées dans la position peu enviable de Fantine ont dû se débrouiller et s’occuper de leur famille employant tout moyen possible.

Hugo a clairement trouvé cette dégradation inacceptable et s'est mis à dépeindre une série d'événements pour défier et renverser la vue généralement tenue que la société doit être divisée entre ceux qui servent et ceux qui doivent être servis.

Ce monde est contrasté avec celui des riches et des bourgeois. Tandis qu'ils méritent clairement moins de sympathie en ce qui concerne leur position sociale et le confort matériel, Hugo réussit néanmoins à désigner que des problèmes spirituels et émotionnels ne sont pas limités aux pauvres. En effet la richesse et la propriété apportent leurs propres problèmes. La famille de Marius est loin d'être heureuse - son grand-père est riche encore il a abandonné Marius et son propre père meurt sans jamais connaître le fils qu'il aurait aimé. C'est une famille divisée par le principe et l'honneur, une famille qui peut se permettre de se mêler dans la politique, mais dont les fortunes en dépendent également.

Hugo semble avoir du respect pour ceux qui sont assez riches pour vivre indépendamment et qui veulent défendre les droits de ceux qui ont moins d'eux. Marius vient d'une famille riche pourtant en principe il est prêt à abandonner sa richesse et essayer de gagner sa vie par ses propres efforts (où il échoue tout à fait misérablement). Marius est aussi prêt à risquer sa vie pour renverser l'ordre accepté dans une tentative de défendre les pauvres. Les autres étudiants impliqués dans la révolution sont presque tous de familles riches, pourtant ils veulent aussi se battre pour une cause plus grande que leur propre avancement.

Les gens doivent être jugés pas par leur classe, mais comme des individus classés par leurs actions et attitudes plutôt que leur position sociale. Ainsi Bamatabois et Tholomyès (le tourmenteur de Fantine et son amant, respectivement) sont tenus dans l'estime basse pas à cause de leur position de bourgeois, mais à cause de leur mépris pour les sentiments et le destin d'un autre être humain. De tels caractères doivent être trouvés dans toutes les conditions sociales et à tous les niveaux de société, mais ceux qui payent le prix le plus grand pour n'importe quelle indiscrétion sont les pauvres et le faibles.

Justice et société.

La question entière de justice est étroitement liée avec la structure de la société. Comment les principes de justice peuvent-ils être servis si la société elle-même est divisée dans les dirigeants et les ouvriers, avec la loi étant administrée par la classe dirigeante égoïste ? Hugo ose mettre en doute la convenance de l'administration de la loi du temps, mettant en doute aussi la convenance de la punition au crime. Il a pris un intérêt aigu dans les cas véritables d'erreur de justice du temps et a même produit un livret sur le cas de Claude Gueux qui a été exécuté en 1834. Gueux avait tué un de ses gardiens de prison et était guillotiné pour cette infraction. Dans son livret Hugo emploie la même technique qu'il continuera à employer dans "Les Misérables" - il décrit la vie de Gueux, son caractère et ses infractions en détail considérable. Il nous donne une image d'un homme en chômage qui a cambriolé une maison pour voler du pain pour alimenter sa famille.

Capturé, il est condamné au travail forcé de plusieurs années et est persécuté par un des surveillants qui dit à Gueux que sa femme a dû recourir à la prostitution pour joindre les deux bouts et, voyant qu’il a forgé une amitié spéciale avec un résident en particulier, il les sépare, refusant de les réunir même après que Gueux le supplie. Poussé au-delà des limites de son endurance, Gueux a commis l'acte pour lequel il a été finalement exécuté.

Tandis que nous ne pouvons pas vouloir pardonner ces actions, le récit d'Hugo de l'histoire derrière le cas révèle un cas bien plus complexe moralement qu'est suggéré par un regard rapide dans les circonstances menant à son exécution. Ainsi Hugo a produit un élément de doute, un désir de considérer la justice non seulement du résultat final, mais de la série d'événements menant à son arrestation et emprisonnement en premier lieu.

Clairement c'est un des éléments de base pour "Les Misérables". Nous pouvons voir un premier exemple de la préoccupation d'Hugo de la justice et la société et comment il se met à convaincre ses lecteurs de la justice de son cas.

Inspiration.

Hugo a considéré son livre comme profondément religieux. Vraisemblablement il ne l'a pas destiné pour être religieux dans le sens ecclésiastique accepté, mais dans un sens spirituel plus large, dans lequel il examine la moralité de ses personnages, le sens du devoir et la foi en Dieu.

La conviction religieuse et la spiritualité sont une source d'inspiration pour l'Évêque de Digne, Valjean et Javert, quoique de façons manifestement différentes. Un manque total de conviction est également évident chez d'autres personnages, notamment Thénardier.

L'inspiration de l'Évêque est Dieu et ses travaux divins. Il s'est abandonné à la volonté de Dieu et est prêt à accepter quoi que Dieu choisisse pour lui. Il croit en la bonté innée de l'homme et que chaque homme est rachetable. Hugo nous fournit un portrait remarquablement détaillé de l'Évêque. Il est un homme vraiment religieux qui suit l'exemple mis par Jésus et abandonne le confort personnel et la richesse pour tout donner à ceux qui sont moins chanceux que lui. Il ne tient compte non plus de questions politiques ou professionnelles quand il a eu l'intention d'aider. Il est un homme intelligent et perspicace qui est content de servir son Dieu avec peu de pensée pour lui-même.

L'inspiration de Valjean est l'Évêque - un homme qui lui a montré la bonté et lui a donné l'espoir quand tous autour étaient prêts à le condamner à cause de son passé. Il est essentiel de noter qu'un homme ordinaire sert comme l'inspiration de Valjean. Ce n'est pas Dieu, mais un homme montrant la bonté dans des circonstances exceptionnelles que Valjean prend comme son inspiration et c'est cette bonté et compréhension que lui, à son tour, peut montrer envers d'autres qu'il perçoit comme étant dans le besoin. Il a vu que la nature humaine n'est pas nécessairement limitée aux actes d'égoïsme et que c'est le chemin qu’il doit suivre s'il doit éviter de retourner au mépris de soi et l'amertume qu’il a ressenti au départ de la prison. Si sa vie doit servir un but au-delà de la simple survie il estime qu'il doit aider d'autres qui auraient pu faire face aux circonstances difficiles. Il reconnaît que chacun peut tomber de la grâce et que chacun a besoin de l'aide et la compréhension à quelque point.

L'inspiration de l'Évêque est divine et ecclésiastique. La mission de Valjean est essentiellement humanitaire, basée sur la sympathie et la compréhension. Il cherche à fournir aux gens un moyen de gagner une vie honnête, leur permettant ainsi l'occasion d’être indépendants et faire ce qu'ils peuvent de leurs vies sans devoir recourir au vol ou la violence pour alimenter leurs familles.

L'inspiration de Javert est aussi Dieu. Mais c'est Dieu de l'Ancien Testament dont les règles et des lois il accepte sans doute ou réflection.

Une société Chrétienne construite sur le mot de Dieu de la Bible doit avoir ses règles et lois soutenues et protégées contre n'importe quelle infraction possible. Elle doit aussi être protégée contre le changement apporté sur par les arrivistes qui menacent l'ordre naturel de choses.

Javert est un serviteur fidèle de son Dieu et la société du temps. Pour lui il ne peut y avoir aucun doute du tout. Une fois qu'un homme a été catégorisé, il ne peut pas changer. Il suit des règles et des règlements, pas son coeur ni sa tête – il ne faut pas réfléchir. Il voit les gens et des événements en noir et blanc, le droit et mal - il n'y a aucune place pour la sympathie. Cependant il est "un bon" homme - il est sérieux et considère qu'il fait seulement son devoir dans la poursuite de Valjean qu'il considère comme une menace à la société.

Malheureusement c’est un homme qui permet à sa foi en ses principes de l'écraser. Il n'y a aucune place pour le doute, la pensée, ou la compréhension dans son monde. De telles considérations menaceraient seulement le tissu même de la société qu'il est juré de protéger. Il veut suivre la lettre de la loi, pas son esprit, montrant ainsi sa foi complète en Dieu et ses propres principes.

Chez Thénardier nous voyons un homme consacré à ses propres fins et la survie. Il est prêt à faire presque tout pour s’avancer. Il est un mélange curieux et intéressant d'amoralité et de charme. Il est un produit dangereux puisqu'il est conscient de ses "qualités" et, se reconnaissant pour ce qu'il est, il désire employer le charme et l'astuce pour réaliser son objectif. Il est un individu intelligent mais tout à fait amoral qui ne reconnaît aucun autre devoir, qu’envers lui-même. Il désire même permettre à sa femme et enfants de souffrir sans scrupule, s'il voit que cela peut être dans son intérêt.

Pour Thénardier il n'y a aucun Dieu, il n'y a aucun devoir, il n'y a aucune moralité - il y a seulement la survie.

Il montre une certaine prudence envers la loi (quoique pas de respect), mais c'est basé principalement sur la crainte des conséquences plutôt que le respect pour d'autres. Il est un individu tout à fait douteux mais s'insinuant dans les bonnes grâces dont l'intelligence, le jugement et la perspicacité sont mis à la bonne utilisation en mettant un piège pour ses victimes. Il identifie une faiblesse et y trouve une façon d’en profiter.

Le personnage de Thénardier est un avertissement de ce que nous pourrions tous devenir sans l'influence de Dieu, le sens du devoir, ou sans nous soucier simplement de la situation d'autres.

Il paraît que nous avons tous un choix à faire en ce qui concerne la façon dont nous menons notre vie. Dans le cas de Thénardier, il ne reconnaît aucun sens du devoir ou attachement à personne, sauf lui-même. Valjean aurait pu prendre ce chemin, mais il a opté pour un autre. L'exemple de l'Évêque a rallumé une flamme d'humanité qui avait presque été éteint.

Les choix de cette sorte restent entièrement dépendant de l'individu. Beaucoup dépend de ses circonstances, son éducation, les valeurs qu’on est élevé à respecter - mais encore plus important est le caractère inné et la personnalité modelée et élevée par ces éléments. Éponine et Gavroche, les enfants de Thénardier ont rejeté son style de vie et ont choisi de se battre et mourir pour quelque chose de plus valable que l'égoïsme pur.

L'église et "Les Misérables".

Bien que non évidemment religieux, vers la fin du livre Valjean parle à Cosette de la manière don’t Dieu "règle les comptes" en donnant et prenant à travers les années et des générations. Clairement il a la foi, mais pas en le Dieu de l'église. Il a fini par pour croire en quelque chose - nous ne sommes pas sûrs exactement de quoi, en effet lui, il n’est pas sûr de ce qu'il croit, mais il croit en quelque esprit qui peut exercer un degré de contrôle d'événements, quoique chaque individu ait beaucoup de contrôle de son propre destin par une série de choix à faire aux points divers. Valjean n'est pas préoccupé par de telles questions et continue simplement l'affaire de mener sa vie. Il ne pèse pas ce qui est une question insondable. Il ne cherche pas à faire la volonté de Dieu, il cherche seulement à aider d'autres de son mieux.

Ceci est, bien sûr, loin du Dieu tout-puissant, omniscient de l'Évêque et Javert qui suivent aveuglément le mot annoncé du Seigneur. C'est aussi loin de la position de Thénardier qui ne croit en rien.

L'Église catholique du temps a considéré "Les Misérables" comme très dangereux, sapant la position de l'église et le rôle de Dieu dans la société. La foi en Dieu et les principes de l'église ont soutenu tout le tissu de la société à l'époque, surtout la société française où historiquement le Roi avait prétendu être le représentant de Dieu en gouvernant la France, et bien que la Révolution ait supprimé beaucoup de la monarchie dans l'espoir de supprimer de telles idées, ils avaient persisté dans l’esprit des mal instruits, en grande partie la population paysanne.

Pourtant Hugo, par Valjean, semble affirmer la croyance en Dieu. Pourquoi cette réaction de l'église ?

Parce que ce n'est pas le Dieu de l'église et la Bible. Valjean prend ses propres décisions et aide les gens parce qu'il estime qu'ils ont besoin de l'aide. Il agit comme si Dieu n'a pas existé, se comporte encore d'une façon "Pieuse", supprimant ainsi la nécessité de l'église. La suggestion est que ce comportement "moral" peut être réalisé sans les conseils de l'église. En effet la foi excessive en les principes prétendus de Dieu et l'église peut mener à l’abus et des erreurs de justice.

L'inspiration d'Hugo.

Comme nous avons déjà vu, Hugo a créé son histoire en mélangeant le fait historique, des événements témoignés par Hugo lui-même et des personnages que Hugo a rencontrés au cours de sa vie.

L'Évêque de Digne était basé sur un Évêque véritable.

Valjean est basé sur un mélange de Claude Gueux, un prisonnier Hugo a rencontré dans les rues de Paris et sans doute plusieurs d’autres personnages qu'il a rencontrés pendant ses visites fréquentes aux prisons.

L'adulte Cosette est clairement basée sur la femme d'Hugo, Adèle, tandis qu'Hugo lui-même sert de modèle pour le jeune idéaliste Marius.

L'incident impliquant Fantine et le bourgeois qu'elle a frappé est basé sur un incident véritable témoigné par Hugo dans lequel une jeune prostituée doit être sommairement condamnée à emprisonnement de six mois après le frappement "d'un monsieur". Hugo lui-même est intervenu et a expliqué les faits à la police, employant sa gloire et sa position pour aider à la libérer.

Hugo a aussi servi de modèle pour plusieurs des étudiants révolutionnaires sur les barricades, chacun soulignant un élément différent du caractère propre d'Hugo.

En employant des événements véritables, les caractères et les émotions dont il était tout trop conscient, Hugo a créé une histoire "notamment réelle" et humaine - celui qui ferait appel aux gens les plus raisonnables qui pourraient reconnaître quelque chose de leur propre expérience de la vie, ou qui pourrait reconnaître la véracité des éléments divers - le courage, la détermination, la dignité, l'amour et la tolérance.

Amour.

C'est en particulier dans sa description d'amour et en fin de compte son appel à la tolérance que "Les Misérables" excelle. L'amour est peut-être le thème clef dans le livre. L'amour est dépeint dans beaucoup de formes différentes et est montré comme le moyens principal d'accomplissement et de rachat. De la même manière, le manque d'amour mène à la tristesse et la misère. Dans l'Évêque de Digne nous voyons l'amour pur, spirituel. L'Évêque est entièrement consacré à Dieu et ses travaux. Il est décidé à voir seulement le bon potentiel dans l'homme, croyant que cela reflète les voeux de Dieu et ses intentions pour l'humanité. L'Évêque suit l'esprit de la Bible, pas la lettre du mot écrit. Il ne suit non plus l'exemple d'autres ecclésiastiques éminents - il a renoncé à la richesse au point de renoncer presque tout le confort. Il a dans lui un amour pour Dieu, mais aussi un amour inné pour l'homme, selon lui un respect non toujours partagé par d'autres. Il est un optimiste et se voit simplement comme un instrument de la volonté de Dieu.

Dans Fantine nous voyons un exemple d'amour maternel. Elle a abandonné son enfant Cosette, mais avec les meilleures intentions - c'est aussi difficile pour elle de se passer de son enfant que pour son enfant de se passer d’elle. Elle est, à sa manière, consacrée à son enfant et est prête à sacrifier sa propre richesse, santé et la dignité pour protéger et sauver Cosette. En effet ses efforts de se procurer de l'argent pour payer pour son enfant indiqueraient un désintéressement que peu contempleraient, souffrant comme elle fait un nombre d'indignités avant la perte finale de sa vie à la maladie.

Dans Marius et l'adulte Cosette nous voyons la jeune passion et l'amour non dilué. Deux jeunes gens qui ont trouvé leur premier, leur seul, leur amour complet. Ils se sont totalement consacrés au point de pouvoir penser à peu d’autre. Leur jeune exubérance cause des problèmes dans d'autres secteurs de leur vie - Marius paraît, jusqu'au dernier moment, plus concerné par Cosette qu'avec l'aide de ses amis sur les barricades et Cosette commence à mettre en doute l'autorité de son père. La distraction et la contestation d'autorité parentale sont les conséquences bien sûr naturelles de tomber amoureux et seront familiers à la majorité de lecteurs, inspirant un degré de compassion et même de complicité qu’Hugo n'aurait pas pu réaliser autrement, particulièrement quand placé à l'arrière-plan de la lutte héroïque contre la répression, ajoutant même plus au pathétique et l'impossibilité apparente de leur situation.

Dans Eponine nous voyons les conséquences tragiques de l'amour profond mais non-retourné. Eponine est consacré à Marius, mais son coeur appartient à Cosette et il est à peine conscient de l'existence d'Eponine hors de celle d'une amie. L'amour d'Eponine pour Marius prend des dimensions héroïques quand elle meurt aux barricades, ayant, sans penser à elle, livré un message à Cosette de Marius, qui s'attend à mourir. Elle meurt souhaitant être près de son amour et c'est cet amour qui l'a menée à échapper à la mentalité égocentrique de Thénardier et à commettre les actes désintéressés d'amour et dévotion.

Dans Valjean nous voyons un homme qui a presque perdu son respect de soi et qui est tenté de devenir la créature que d'autres l'accusent d'être. Il est sauvé par la bonté et la compassion d'un homme et voit qu'il y a une autre façon de mener sa vie, basée sur le respect et l'amour. L’amour pour Valjean est essentiellement une affaire spirituelle. Il n'a connu aucun amour physique, mais donne de lui tout à fait librement, permettant à d'autres de maintenir le respect de soi et la dignité qu'il avait perdus lui-même. Il montre l'amour paternel pour Cosette et même auparavant il montre la dévotion dans le vol du pain pour alimenter l'enfant de sa soeur. Curieusement il a peu d’amour pour lui-même, choisissant au lieu de cela de se consacrer à la disposition de matériels pour d'autres. Il se considère un voleur, indigne l'affection d'autres et passe sa vie à essayer de se racheter - dans ses propres yeux. Il estime qu'il a une dette à payer - pas à la société, mais à lui-même, car il a vu ce à quoi la vie peut ressembler sans honneur, dignité et amour, et il décide qu'il prendra au moins une position contre une telle vie et pour lui et pour d'autres.

Dans les étudiants aux barricades nous sommes témoins de l'amour d'une autre sorte- l'amour d'une cause. Ils mettent la croyance en principe au-dessus de leur propre amour-propre. Si immergés sont ils dans la bataille contre la justice sociale qu'ils sont prêts à perdre leur vie pour agir d’exemples pour d'autres à suivre. À cet égard ils s'avèrent tragiquement se tromper, comme peu des gens qu'ils essayent d'aider désirent leur offrir n'importe quelle sorte d'appui. Ceci sert simplement d’accentuer leur courage, force et l'idéalisme comme ils luttent avec les forces du gouvernement dans une tentative de remuer les gens dans l'action.

Thénardier connaît, bien sûr, le vrai amour - l'amour de lui. À tout moment il se considère comme le plus important, et semble montrer la fort peu de considération envers d'autres, y compris sa propre famille. Dans son monde c'est souvent un cas de la survie du plus fort. Dans toutes les autres formes d'amour que nous avons vu dans le livre, l'élément commun essentiel est un empressement de mettre d'autres avant nous-mêmes, au point de se sacrifier. Thénardier, d'autre part, est un exemple principal et l'avertissement des dangers d'égotisme et un refus de reconnaître les besoins ou les droits d'autres, que ce soit par l'humanité simple ou par le respect pour des valeurs basées sur le mot annoncé de Dieu et "la moralité".

Peut-être que le personnage le plus intéressant et complexe du point de vue d'amour, est Javert. Alors que les autres sont poussés principalement par l'amour, Javert est poussé surtout par le devoir. L'amour est un concept étranger à Javert. En effet il semble efforcer de gagner quelque degré de respect de soi partout dans le livre. Il essaye de réaliser cela par l'application de la lettre de la loi - la loi a méprisée par sa propre mère et père. Il est né en prison et semble passer sa vie entière à essayer de compenser les actes de ses parents. Ce qui manque est n'importe quel sentiment d'amour - pour lui ou pour un autre. Quand il fait face à la même situation que Valjean - l'affrontement à des erreurs de son passé et on lui donne l'occasion de se racheter, il manque de la force de caractère et de respect pour d'autres pour être capable de réaliser "le sauvetage". Il ne peut pas accepter il aurait pu avoir tort et veut se suicider plutôt que d’abandonner sa fierté fausse et vaine. Il préfère maintenir sa position plutôt que de chercher la vérité.

Tolérance.

Si l'amour est le thème clef du livre, le but global est sûrement une réclamation sincère pour la tolérance et la compréhension.

Comme nous avons déjà vu, c'est présent partout dans le livre dans le style d'écriture d'Hugo, comme il présente chaque personnage comme une personne complète dont les désirs, les motivations et les aspirations nous connaissons au cours du livre. Ceci, tout seul, est un moyen persuasif de promouvoir la tolérance, mais quand c’est combiné avec les situations qui sont familières à nous tous, ou qui font appel à notre sens de justice et le « fair play », cela devient tout à fait indiscutable.

Si nous regardons les sujets qui sont "discutés" dans le livre, nous verrons rapidement la portée et la profondeur des arguments d'Hugo concernant la structure de la société et ses observations sur la vie, la moralité, la foi et l’amour, bien sûr .

La sortie de Valjean de la prison permet un assez long regard aux possibilités pour la réadaptation (ou leur manque) parmiles anciens bagnards. Catégorisé et rejeté par la population générale et dans la surveillance constante des autorités, il est facile de voir comment retourner à une vie de crime était le seul choix pour la majorité. Hugo critique le système pénal pour traiter un petit voleur de la même manière qu’un criminel endurci et fait appel aux sentences dans la proportion avec la sévérité du crime. Implicitement il suggère que le compte puisse aussi être pris des circonstances et le casier judiciaire du contrevenant.

De beaucoup de façons c'est un travail féministe, présentant une image très compatissante et admirative même de femmes et ce qu'elles doivent tolérer dans la société.

Fantine est d'abord séduite et ensuite laissée impitoyablement tomber par son petit ami bourgeois, plus ou moins comme une expérience. Enceinte, elle doit trouver le moyen de soutien pour elle-même et son enfant dans une société qui a licencié des mères simples comme l'écume. Pour obtenir un travail elle doit confier sa fille au soin d'un couple qu'elle rencontre sur ses voyages. À ce temps il n'y avait aucune Sécurité sociale, aucun système de protection sociale, aucun contrôle d'adoption - c'était une question de survie et c'était chaque homme (ou femme) pour lui. Avec la situation de Fantine Hugo déplore la situation critique de jeunes femmes et des grossesses indésirables et condamne la société de sa la position morale supérieure (et hypocrite).

Finalement Fantine perd son travail à cause de son enfant et elle est forcée dans la prostitution pour payer l'entretien de sa fille. Elle a donc été transformée par la société dans la chose même qu’on l'a d'une manière hautaine accusée d'être en premier lieu, une condamnation étonnée et achevée par le désir de Javert de l'emprisonner pour son auto-défense contre un soi-disant « monsieur » qui désirait profiter de ses services en tant que prostituée, mais ne voulait pas accepter cet affront sur sa position dans la société.

Dans la jeune Cosette nous sommes témoin de l'abus d'enfants apparemment abandonnés par les parents qui sont pratiquement des esclaves, privés d'éducation et obligés de travailler de heures longues et laborieuses pour "un maître" non compatissant. De nouveau Hugo implique la critique de la société dans la tolérance de ces conditions et pratiques vers des enfants.

Comme propriétaire d'usine Valjean est en avance de son temps, offrant des salaires raisonnables et des conditions à ses ouvriers et faisant beaucoup pour améliorer le niveau de vie pour la ville entière. À cet égard on pourrait même voir Valjean comme quelque chose d'un signe avant-coureur d'un socialiste, reconnaissant le besoin du respect mutuel et l'appui entre le propriétaire et l'ouvrier. C'est bien sûr dans le contraste complet avec l'attitude qui était répandu à l'époque.

Un autre exemple d'intolérance entre dans la forme d'intolérance politique et le meurtre des étudiants révolutionnaires sur les barricades. Le dialogue a échoué et donc l'action directe est prise pour réprimer le soulèvement, encore un autre exemple de défauts dans la structure de société où ceux dans l'autorité refusent de reconnaître les soucis des gens ordinaires - une réclamation de la démocratie et peut-être, étant donné l'extrémité du régime, même le socialisme. Du moins Hugo cherche un degré d'humanité qui n'est pas présente.

Un exemple final d'intolérance est un des plus intéressants. Javert est intolérant de chacun, y compris lui-même. Parce qu'il ne peut pas accepter l'esprit de la loi plutôt que la loi comme il est écrit et n'est pas donc ouvert à la compréhension, l'amour et la tolérance, il ne peut pas tolérer la pensée de ses propres échecs et la possibilité qu'il a eu tort d'être si rigide dans son interprétation du mot de Dieu. Le fait que Valjean lui montre la pitié et la compréhension est la goutte qui fait déborder le vase pour lui et il opte de terminer sa vie plutôt que de changer ses principes.

Ainsi pourquoi Valjean montre-t-il la tolérance et la compréhension envers Javert quand il aurait pu si facilement prendre la vengeance de tout ce que Javert l'a fait souffrir ?

La réponse à cette question se trouve sûrement dans ce que Valjean a appris de sa rencontre avec l'Évêque de Digne. Valjean a découvert une façon différente de considérer ses concitoyens. Habitué à avoir à se battre pour chaque débris de dignité qu’il pourrait rassembler, Valjean a été choqué d’être traité avec la bonté et le respect simplement parce qu'il était là. L'Évêque a semé la graine d'humanité et la compassion dans Valjean comme il s'est rendu compte que la vie n'a pas dû être aussi dure, cruelle et égocentrique que son expérience lui avait appris. Il existait une autre façon de vivre. Une manière basée sur la compréhension et un désir d'offrir une main d'aide – que ce soit en raison de la volonté de Dieu, ou par identification d'une obligation commune entre hommes. Une reconnaissance de cette sorte devrait venir près des idées postulées dans le Mouvement des Lumières, qui a à son tour mené à l'Existentialisme. Hugo ne le fait pas entièrement clair si c'est Dieu ou plus simplement "un bon" homme qui était responsable de cette transformation, mais d'une façon ou d'une autre, cette rencontre a changé la vie de Valjean et son attitude envers ses semblables.

Bien qu'il n'ait pas voulu rechercher Javert, quand ils se rencontrent et quand Valjean est dans une position de prendre la vengeance, Valjean montre la même compassion et compréhension envers son vieil adversaire qu’il a montré à tous les autres qu’il a rencontrés depuis ce jour fatidique à Digne. Il reconnaît que malgré sa rigidité et le fait d'être trop zélé, Javert est un homme honnête et moral qui a cherché à faire de son mieux dans l'accomplissement de son devoir comme policier. Il n'a jamais cherché à causer le mal à celui qui ne l'a pas mérité selon son code (et celui de la société). Son seul "péché" était d’avoir tort. Que Javert ne peut pas admettre cela, ou ne peut pas supporter d’avoir ses principes si profondément défiés est ce qui mène à sa chute. Javert ne peut pas supporter l’idée de non seulement lui-même étant dans son tort, mais aussi, par l'extension, la loi elle-même.

Javert a permis à Valjean de quitter les égouts après qu'il a prié d’être permis desauver la vie du Marius blessé. Ici il avait la preuve de la magnanimité de Valjean et son humanité - dans le défi total de son jugement précédent de son caractère. Un renversement tellement profond de ses principes, qu'il avait passé sa vie à défendre, avait mené Javert à ce qu’il a vu comme un choix simple et inéluctable.

La Mort

Paradoxalement, en faisant mourir la majorité énorme de ses personnages de façons différentes, Hugo souligne non seulement l'inévitabilité de notre cession, mais aussi l'importance de la vie et ce qu’on en fait.

La mort est la démonstration suprême de notre manque de contrôle sur notre destin – que ce soit selon la volonté de Dieu ou par la force de circonstance, la plupart des personnages rencontre leur fin inopinément ou avec regret. Ils meurent dans la poursuite de leurs principes ou au nom de l'amour - sauf Javert qui cherche sa propre mort suite au renversement de ses principes.

On peut voir leur mort comme presque une réflexion d'un aspect positif de leur caractère, quoiqu'en fin de compte leur mort ne puisse avoir aucun effet positif évident, mettant en question la signification et la valeur de la vie dans le sens plus large.

Ce qui compte est ce que chaque personne a fait de sa vie et la valeur ils y ont attachée par leurs actions. La plupart des personnages d'Hugo, y compris Fantine, les étudiants, Eponine et Gavroche, meurent suite à l'amour désintéressé et leurs actions et les motivations doivent être admirées.

À la fin Valjean meurt d'un coeur brisé, le résultat de sa dévotion désintéressée et des actions héroïques pour promouvoir le bonheur de Cosette. C'est dans le contraste complet avec la mort de Javert qui, quoique tragique de sa propre façon, est en fin de compte un acte égoïste et reflète une vie manquant de l'amour et le respect véritable pour d'autres. Il est digne d'attention qu'un des peu de survivants est le Thénardier totalement égocentrique qui continue à y prospérer de la plus malheureuse et méprisable d'occupations, le commerce d'esclaves. Une longue vie, oui, mais celle qui est valable ?

Notre temps sur la Terre est limité et nous pouvons choisir, au moins en grande partie, comment nous allons mener notre vie. Valjean et les autres mettent un exemple basé sur l'altruisme et l'amour. La Mort est inévitable et quand l’heure arrive d’être jugé, ou peut-être plus important, de nous juger et il n'y a aucune raison d’éviter la vérité, Hugo nous demande de considérer si notre vie aura valu la peine.

Jean Valjean

L'identité est une question très complexe et est dépendante d’un nombre de facteurs, quoique principalement le caractère et l'expérience.

Comme un jeune homme Valjean était honnête et assidu, mais autrement sans particularité. Il était bûcheron - une carrière qu'il aurait sans aucun doute poursuivie pour le reste de sa vie, sans le crime qu'il a commis qui devait changer sa vie pour toujours. C'était seulement suite à son acte de vol, son emprisonnement, sa dégradation et finalement le rachat qu'il s'est développé dans le bienfaiteur sage et désintéressé qu'il a continué à devenir.

Clairement un tel potentiel a été contenu dans lui, mais ce que nous devenons dépend de facteurs catalytiques divers comme des choix que nous faisons plusieurs fois, l'influence d'autres sur notre vie et des événements autour de nous sur lesquels nous avons peu de contrôle. Ainsi il peut être soutenu que Valjean n'aurait presque certainement pas accompli son potentiel s’il n’avait pas été condamné à une peine de prison injuste suite à laquelle il a appris à vraiment apprécier la compassion et la compréhension. Son expérience de dégradation et l'injustice lui a fourni une compréhension inestimable de la nature et les besoins de ses semblables (et résidents et gardiens de prison).

Ce qui le met à part des autres qui auraient pu partager des expériences semblables est sa détermination de ne pas permettre à l'amertume du passé de jeter son ombre sur l'avenir. Cela, combiné avec un empressement d'accepter la responsabilité de ses actions, lui permet d'accepter le passé, en apprendre et aider d'autres à éviter des situations semblables à celles qu’il a rencontrées.

Bien sûr il ne serait jamais devenu cet homme sans avoir supporté sa période d'emprisonnement, ni, d'une façon cruciale, sans avoir rencontré Monseigneur Myriel, l'Évêque de Digne, dont la bonté et l'a sauvé et inspiré.

Qui nous sommes et ce que nous devenons est dépendant, alors, sur notre caractère, expérience et aussi les gens dont les chemins que nous croisons sur nos voyages. Il y a ainsi un élément de chance dans nos destins, ou est cela peut-être le destin, avec quelque influence étant exercée sur nos vies ?

Les événements du conte d'Hugo sont ouverts à toutes les deux interprétations et comme dans la vie, la façon dont nous interprétons ces événements dépendra de nos convictions.

Les nombreuses coïncidences et des rencontres dans le récit peuvent en effet provenir de l'influence de Dieu comme Il guide certains événements, mais si ces événements viennent de l'influence de Dieu ou sont simplement grâce au hasard est tout à fait sans rapport. Ce qui compte est la manière dont nous réagissons à ces circonstances. Valjean est devenu un penseur indépendant - il professe une croyance en Dieu à la fin de sa vie, mais ce qui le définit vraiment est le fait qu'il a appris de son expérience, tandis que Javert est resté rigidement fidèle aux enseignements orthodoxes de la Bible et la loi.

Coïncidence et existentialisme.

Bien qu'une définition satisfaisante et complète d'existentialisme soit pratiquement impossible de trouver, c'est un concept qui est essentiel pour la compréhension de beaucoup de la littérature française des dix-neuvième et vingtième siècles.

Très approximativement, l'idée va que Dieu et donc la moralité n'existent pas et donc la seule vérité est que nous sommes libres. Cependant, cette liberté apporte avec elle ses propres restrictions. Si nous sommes libres il serait injuste que toute personne nous prive de notre liberté, pourtant nous exerçons tous une influence sur d'autres pratiquement chaque moment de chaque jour, parfois en vertu du fait de notre existence. Quelles implications cela a-t-il pour la façon don’t nous vivons ? Hugo semble suggérer que nous commencions au moins en reconnaissant nos responsabilités envers d'autres et individuellement et collectivement comme une société.

Le monde des « Misérables » est peuplé par un tableau énorme de personnages, dont la plupart ont les degrés variés d'influence sur les événements du roman. Peu sont là pour la simple "remplissage" et tous sont si bien décrits que même si on a du mal à voir l’importance qu ils ont pour le récit, on s’intéresse à leur propre histoire avant que l'on ne nous montre le rapport à cela.

La vie de Valjean est sous l'influence de Javert, Fantine, Cosette, le Thénardiers, Marius, les étudiants aux barricades, Fauchelevent dont la vie Valjean a sauvée dans l'incident avec la charette incontrôlée, l'Évêque de Digne, le ramoneur, sa propre soeur et famille, les moeurs de la société elle-même - la liste est presque infinie.

De la même manière nous pourrions analyser les vies des autres personnages pour découvrir le même modèle.

La vie de Fantine est changée par son petit ami, tombant enceinte, rencontrant les Thénardier, perdant son travail à l'usine, rencontrant le monsieur bourgeois qui a abusé d'elle, rencontrant Javert, rencontrant Valjean - de nouveau la liste est infinie.

Hugo semble suggérer que nos destins ne soient pas mis dans les tablettes de pierre, mais soient au lieu de cela changés le plus profondément par des rencontres faites par hasard . Les gens exercent une influence l'un sur l'autre – ce qui est inévitable, mais le tournant reste dans la reconnaissance de son influence et l’acceptation de la responsabilité de cela. Valjean estime qu'il est à un certain degré responsable de la chute de Fantine de la grâce et a l'intention de dédommager en prenant Cosette sous son aile. En plus de niveau général, comme un membre en vue de société à Montreuil sur Mer, il essaye de soulager le fardeau des moins chanceux en entreprenant "de bons" actes pour l'avantage du peuple. De cette façon Hugo ne limite pas sa théorie de responsabilité à l'individu, mais le l'étend à la toute la société.

Guère étonnant alors, que le roman soit tout à fait impopulaire et avec le gouvernement et l'Église catholique à sa publication comme il a défié le coeur même de ces institutions, toutes les deux.

"Les Misérables" est souvent accusé d'être sur - dépendant de la coïncidence et c'est sans aucun doute vrai. Le nombre de coïncidences défie quelque peu la croyance, mais cela amoindrit-il nécessairement le livre dans l'ensemble ?

Regardons un peu ces coïncidences avant de considérer l'effet.

Les Thénardier semblent surgir tout à fait régulièrement et sont des liens communs à la plupart des personnages principaux. C'est chez les Thénardier que Fantine laisse la jeune Cosette, plus tard à Paris leur voisin s’avère d'être Marius, qui est amoureux de l'adulte Cosette, et don’t la fille des Thénardier, Eponine, est amoureuse. Bien sûr Marius estime qu'il doit une dette considérable à Thénardier qui a été crédité avec le sauvetage de la vie de son père dans la bataille de Waterloo. Le fripon très sympathique Gavroche est leur fils et deux enfants que Gavroche trouve dans les rues de Paris sont également leurs fils. Étant dans la fraternité criminelle, les Thénardier connaissent l'Inspecteur Javert qui est aussi venu à Paris pour avancer sa carrière. En échappant par les égouts après le coup échoué, Valjean rencontre non seulement Thénardier, mais Javert aussi.

Sur la surface il paraît certainement vrai que le livre contient un excès de coïncidences, mais Hugo n'emploie-t-il pas ces événements pour accentuer des points qu'il fait ailleurs ? Les vies de ces personnages sont inextricablement liées les uns avec les autres. Chacun a joué et continue à jouer un rôle dans la vie des autres, conformément à la théorie d'Existentialisme examiné plus tôt. Étant donné ce qu'ils représentent, il est inévitable qu'ils se heurtent et c'est l'autre raison pourquoi la coïncidence n'est pas excessivement destructrice au tout - on peut voir les personnages principaux comme des métaphores qui représentent des principes contradictoires et donc le heurt est moins entre les personnages eux-mêmes qu'entre leurs points de vue, en effet que le livre est accusé d'un excès de coïncidence est un hommage à la force de l'écriture puisque les personnages sont si individuels, bien décrits et "réalistes" que nous trouvons la probabilité tendue au-delà de ce que nous trouvons acceptable, mais c'est que nous nous influençons tous et nous partageons tous une obligation commune en vertu du fait que nous partageons notre société.

 

Problèmes et réflexions.

A part la coïncidence, Hugo est aussi fréquemment accusé de digression du récit et ici ilfaut le dire, c'est la critique juste. Dans les éditions postérieures du livre les longues digressions d'Hugo sur l'argot Parisien et la vie dans des Couvents ont été reléguées aux appendices et tandis que ses descriptions de la bataille de Waterloo et les égouts de Paris restent une partie intégrante du texte, il faut dire qu'ils offrent peu en termes d'avancement du récit.

Des descriptions mêmes et des caractérisations, si riches en détail, qui permettent au lecteur de sympathiser et réfléchir sur les aspects divers de vie, peuvent aussi être ennuyeux et irritants comme le progrès du récit est sacrifié pour la connaissance accrue et la compréhension des personnages.

Hugo adopte aussi une certaine moralisation, le ton presque paternel avec ses lecteurs. Il a des idées très fixes de ce qu'il veut dire et où il veut mener ses lecteurs et exagère fréquemment un cas pour les convaincre, peut-être parce qu'il estime qu'il a des préjugés considérables à surmonter.

Cependant, les fautes diverses du livre et des difficultés dans le style sont plus qu'indemnisés par la puissance, la profondeur et la portée du récit et ses personnages. Nous sommes saisis depuis le début comme Hugo déplie son conte d'amour, de foi, de tolérance et de rachat.

Si le lecteur peut surmonter la résistance au style et apprendre à apprécier ce qui est là, il le trouvera une expérience la plus utile et stimulante.

Référence :

"Les Misérables" par Victor Hugo, disponible en français ou en traduction par Norman Denny (Classiques de Penguin)

"Victor Hugo" biographie par Graham Robb (Picador)

Films

Il y a eu plus de vingt versions filmées. Les adaptations les plus notables incluent :

« Les Misérables » (1934) avec Harry Baur

« Les Misérables » (1958) avec Jean Gabin

« Les Misérables » (1995) avec Jean-Paul Belmondo

« Les Misérables » (1998) avec Liam Neeson

« Les Misérables » (2000) avec Gérard Depardieu (série télévisée)

 

Musical

La version musicale par Boublil et Schonberg capture l'essence du livre mieux que n'importe laquelle des versions filmées jusqu'ici produites.

C'est disponible sur CD dans une variété de langues et en vidéo dans une version de concert.

Un CD Rom du musical est aussi disponible.

Vous pouvez prendre contact avec moi à : stuartfernie@yahoo.co.uk

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